Venezuelan civil society organizations: Revoke Administrative Ruling 002 and any other measures aimed at criminalizing and closing civic space

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Publicado el: 20 de mayo de 2021

The civil society organizations that sign this statement reiterate our rejection and demand the revocation of new Administrative Ruling No. 002-2021 for the Unified Registry of Obligated Subjects before the National Office Against Organized Crime and Terrorism Financing (ONCDOFT), attached to the Ministry of the Interior, Justice, and Peace. The ruling was published on May 3 (Official Gazette 42,118), which replaces Administrative Ruling 001-2021, published in Official Gazette No. 42,098 of March 30, 2021.

The new Administrative Ruling 002-2021, along with other recent control and supervision measures, constitute unconstitutional acts of legal excess and serious violations of international norms for the protection of human rights and fundamental freedoms that are mandatory for the Venezuelan State for the following reasons:

  1. The ruling creates an additional registry to the regulatory norms through which organizations are already registered, creating new requirements that arbitrarily exceed those established in the current legal framework. It violates the Law of Simplification of Administrative Procedures, which mandates that the State may not require the presentation of documents already in its possession. Furthermore, State-imposed obstacles and suspensions, in place for years, prevent the requirements from being met, affecting administrative procedures regarding organizations’ most basic documentation.
  2. The ruling violates the principle of the presumption of innocence. Organizations are only proven to be not guilty of having links with terrorism, terrorism financing, and organized crime if they have subjected themselves to a registration system that issues a document that certifies that it is under the control and supervision of the national anti-terrorism office, which only occurs if all the requirements are met. The requirements include information on alliances with other NonProfit Organizations (NPOs) and funding sources.
  3. The ruling creates a system that exacerbates discretionary controls because the requirements must be renewed each time there are changes and because it allows officials to decide whether or not requirements have been complied with. Such discretion allows for the possibility of conducting on-site audits without limits of scope or duration. This registry could also become a requirement to carry out other types of registration actions, without which the organizations will not have the ability to function. Thus, authorities would create a fence forcing organizations’ registration, who would face the penalty of falling into a situation of permanent irregularity.
  4. The registry also creates an authorization regime subject to annual renewal. Only those who have obtained credentials issued by the competent Office can act as legal representatives of the organizations. Additionally, it requires that each organization have the figure of a compliance officer who registers and obtains credentials and the signing of financial statements by accountants who may require registration to stamp their signatures.

Government authorities have publicly and notoriously stated in speeches and announcements that this ruling and other measures dictated by State entities respond to a policy of criminalization, persecution, and eventually suspension and outlawing of autonomous and independent civil society organizations. Such actions violate international standards on the fight against money laundering and terrorist financing established by the Financial Action Task Force (FATF).

These standards protect the right to freedom of association under the International Covenant on Civil and Political Rights, which establishes limits for States in issuing regulations upon civil society organizations. These must be notified to international bodies of protection and strictly delimited in legislation and of a democratic nature to prevent and avoid their use to commit abuses, interrupt, or discourage the legitimate activity of human rights, development, and humanitarian organizations.

As part of this policy, in 2010, the Law for the Defense of National Sovereignty and Self-determination (Official Gazette No. 6.013 Extraordinary of 12.23.2010) was enacted. Although not yet applied, the law prohibits the use of international financing to organizations that defend the right of citizen participation. Additionally, the presidential decree of a state of exception and economic emergency is in force (No. 2323, published in Official Gazette 6227 Extraordinary of 05/13/2016), which in its article 2.8 instructs the Ministry of Foreign Affairs to audit and inspect the agreements between natural or legal persons with foreign organizations and to suspend them if their use is presumed to be for destabilizing purposes.

Especially, since 2020, a legal framework was put in place that has intensified the policy of criminalization and persecution against civil society organizations, including Decree No. 4,135 that creates the National Corps Against Terrorism as a decentralized body and Decree No. 4,136 on the National Plan Against Terrorism 2020-2022 (Official Gazette, No. 41,828 of 02.27.20. Other such laws and norms include: the creation of the Automated Registry of Non-Governmental Organizations Not Domiciled in the country, also under review requirements under the Law against Organized Crime and

Terrorism Financing (Official Gazette No. 41.994 of 10.27.20); Circular SIB-DSB-CJ-OD06524 of the Superintendency of Banks (SUDEBAN) published on November 20, 2020, to supervise the banking operations of organizations; and the International Cooperation Law, currently under discussion by the National Assembly, with which only organizations recognized by the State would have the capacity to access international cooperation

Using some of these instruments, in 2020 and 2021, raids, arrest warrants, and attempts to prosecute members of organizations such as Azul Positivo, Acción Solidaria, Prepara Familia, Fundación MAVID, Convite, Alimenta la Solidaridad, and Caracas Mi Convive were conducted.

Considering the above, we ratify our demand for the revocation of Administrative Ruling 002-2021 and any other measure adopted by the Venezuelan State that intends to or may be used to intimidate, criminalize, persecute, and shut down the work of organizations and civic space in Venezuela. This is an unacceptable situation, contrary to the need to promote participation and all solidarity efforts with Venezuelan society. Breaking social trust and further restricting international cooperation will bring more significant and unfortunate consequences of human suffering for the population, severely affected by serious human rights violations, the Covid-19 pandemic, and the multidimensional emergency that the country is experiencing.

Caracas, Venezuela

May 2021

Subscribed by:

1. A.C Padrinos de barrio Jesús de Nazaret
2. A.C. Casa del Nuevo Pueblo
3. A.C. Fe y Alegría
4. A.C. Médicos Unidos de Venezuela
6. AC Kapé Kapé
7. AC. Centro de Investigación Social
8. AC. de Buena Voluntad
9. Acceso a la Justicia
10. Acción Ciudadana Contra el SIDA – ACCSI
11. Acción Solidaria
12. Acción Zuliana por la Vida – Azul Positivo
14. Agro Impulso Bolívar
15. Alerta Venezuela
16. Alianza de Familiares de Víctimas del 2017 -ALFAVIC-2017
17. Alimenta la Solidaridad
18. Amigos Trasplantados de Venezuela
19. Ancora Humanitas
20. Antroposabores
22. Arboreus Derechos Humanos AC
23. Arcores Venezuela
24. Asociación Cauce
25. Asociación Civil Acción Campesina
26. Asociación Civil Asamblea de Educación
27. Asociación Civil Caciques «ASOCICA»
28. Asociación Civil Concentroccidente del Grupo Social Cesap
29. Asociación Civil Conservación Lago de Maracaibo ACLAMA.
30. Asociación Civil Ecológica y Social Chunikai
31. Asociación Civil El Paragüero
32. Asociación Civil Escuelas Arquidiocesanas de Maracaibo
33. Asociación Civil Esperanza Joven
34. Asociación Civil Fomentando Alegría y Bienestar Infantil – AC FABI
35. Asociación Civil Impulso Vital Aragua – ACIVA
36. Asociación Civil Juntos por Caroní
37. Asociación civil los Naguaritos
38. Asociación Civil Mujeres en Línea
39. Asociación Civil Mujeres por la Vida ASOMUVI
40. Asociación Civil Mujeres Sin Fronteras
41. Asociación Civil PAZ ACTIVA
42. Asociación Civil Perijá
43. Asociación Civil Saber es Poder-AsoSaber
44. Asociación civil Salud y Familia
45. Asociación Civil Sembrando Esperanza – ACSE
46. Asociación Civil Unidad y Cambio
47. Asociación Civil Vida y Luz – ASOVILUZ
48. Asociación Civil y Ecológica Vecinos por el Ambiente
49. Asociación de Mujeres por el Bienestar y Asistencia Recíproca -AMBAR
50. Asociación de Planificación Familiar- PLAFAM
51. Asociación de Trabajadores Emprendedores y Microempresarios- ATRAEM
52. Asociación Nacional de Centros ANC Perú
53. Asociación Venezolana de Mujeres- AVM
54. Asociación Venezolana de Servicios de Salud de Orientación Cristiana – AVESSOC
55. Asociación Venezolana para la Hemofilia
56. Aula Abierta
57. AVESA – Asociación Venezolana para una Educación Sexual Alternativa
58. Banco del Libro
59. Bandesir Lara
60. Brigadas Azules
61. Caleidoscopio Humano
62. Canadá Venezuela Democracy Forum
63. Caracas Ciudad Plural
64. Caracas Mi Convive
65. Cáritas Ciudad Bolívar
66. Cátedra de Derechos Humanos de la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado –
67. Cátedra Libre de Estudios de Ciudad Inteligente y Sostenible ALEXIS DE
68. CC Soricaima
70. Cedice Libertad
71. CEDISUC – Centro de Desarrollo Integral Sucre
72. CENDIF-Universidad Metropolitana
73. Centro de Acción y Defensa por los Derechos Humanos -CADEF
74. Centro de Animación Juvenil
75. Centro de Derechos Humanos de la Universidad Católica Andrés Bello
76. Centro de Derechos Humanos de la Universidad Metropolitana
77. Centro de Estudios de la Cooperación
78. Centro de Estudios de la Mujer – CEM UCV
79. Centro de Formación para la Democracia – CFD
80. Centro de Investigación Social, Formación y Estudios de la Mujer – CISFEM
81. Centro de Justicia y Paz – CEPAZ
82. Centro de Organización y Animación Comunitaria
83. Centro de Reflexión y Acción Social P. Juan Montalvo, sj
84. Centro Monseñor Arias Blanco
85. Centro Nacional de Bioética
86. Centro para la Paz y los Derechos Humanos de la Universidad Central de Venezuela
87. Centro para los Defensores y la Justicia – CDJ
89. Circuito GRAN CINE
90. Ciudadanía Activa
91. Ciudadanía con Compromiso. AC
92. Civilis Derechos Humanos
93. Clima21 – Ambiente y Derechos Humanos
94. CODEVIDA – Coalición de Organizaciones por el Derecho a la Salud y la Vida
95. Colegio de abogados de Guárico
96. Colegio de Médicos de Monagas
97. Colegio de Profesionales de la Enfermería Barinas
98. Comisión de DDHH de la Federación Venezolana de Colegios de Abogados del estado
99. Comisión de DDHH de la Federación Venezolana de Colegios de Abogados del estado
100. Comisión de DDHH de la Federación Venezolana de Colegios de Abogados del estado
101. Comisión de DDHH de la Federación Venezolana de Colegios de Abogados del estado
102. Comisión de DDHH de la Federación Venezolana de Colegios de Abogados del estado
103. Comisión de DDHH FCJP-LUZ
104. Comisión para los Derechos Humanos del Estado Zulia – CODHEZ
105. Comisión para los Derechos Humanos y la Ciudadanía CODEHCIU
106. Comité Afectado por Apagones
107. Comité de Derechos Humanos de la Guajira
108. Comité de Derechos Humanos Guarenas
109. Comité para la Defensa de los DDHH Parroquia San Pedro
110. Comité para la Defensa de los Derechos Humanos Parroquia Coche
111. Comités para la Defensa de los Derechos Humanos
112. Compromiso Compartido
113. Comunidad en Movimiento AC
114. Conciencia Ciudadana. AC
115. Conferencia Venezolana de Religiosas y Religiosos – CONVER
116. Confianza-UCV
117. Consejo de Profesores Universitarios Jubilados de la UCV- CPUJUCV
119. Consultores Comunitarios. AC
120. Control Ciudadano para la Seguridad y Defensa de la Fuerza Armada Nacional
121. Convite AC
122. Cooperativa Quebrada Azul
123. Coordinadora de Lucha Vecinal Lara
124. Creemos Alianza Ciudadana Mérida
125. Creemos Alianza Ciudadana
126. Creemos Alianza Ciudadana Carabobo
127. Creemos Alianza Ciudadana Miranda
128. Creemos Alianza Ciudadana Táchira
129. Cuentos del Escarabajo
130. Dantakultura en Revolución
131. Defensa en Acción
132. Defiende Venezuela
133. EDEPA
134. Encuentro Ciudadano
135. Epikeia Derechos Humanos
137. Equipo de Defensa de Derechos Humanos del Estado Táchira (EDDET)
138. Escuela de Comunicación Social UCAB Guayana
139. EXCUBITUS Derechos Humanos en Educación
140. Expresión Libre
141. Fedecámaras Monagas
142. Federación de Centros Universitarios UNET
143. Federación Nacional de Sociedades de Padres y Representantes -FENASOPADRES
144. Federación Única de Trabajadores del Estado Anzoátegui FETRANZOATEGUI
145. Federación Venezolana de Estudiantes de Ciencias Políticas – FEVECIPOL
146. Fondo Social para la Acción Popular y la Paz
147. Foro Hatillano
148. Foro Penal
149. Fuerza Ecológica Calabozo – FECOLCA
150. Fundación Agua Sin Fronteras
151. Fundación “5 al día Venezuela”
152. Fundación Aguaclara
153. Fundación Ambiental para el Manejo Integral y Sostenible de los Residuos y
Desechos Sólidos – FUNDAMISREDES
154. Fundación Ángeles de Luz
155. Fundación Ayúdate
156. Fundación Basura Cero
157. Fundación Bengoa
158. Fundación Celiaca de Venezuela
159. Fundación Centro Gumilla
160. Fundación Centro para la Reflexión y la Acción Social -CERLAS
161. Fundación CIIDER
162. Fundación Construyendo Futuro
163. Fundación Cultural, Deportiva y de Salud » 25 de Marzo »
164. Fundación de Ayuda al Niño con Cáncer – FUNDANICA
165. Fundación de Egresados UNET
166. Fundación de lucha Contra el Cáncer de Mama- FUNCAMAMA
167. Fundación Derechos Humanos Anzoátegui
168. Fundación Doctores Clown
169. Fundación Entre Dos Tierras
170. Fundación EsLaRed
171. Fundación Espacio Abierto
172. Fundación Gran Familia de la Salud
173. Fundación Grupo de Apoyo A Todo Pulmón
174. Fundación Humana
175. Fundación Iribarren Lucha
176. Fundación Juventud Preventiva
177. Fundación La Gran Victoria
178. Fundación Leonardo González Barreto
179. Fundación Lucelia
180. Fundación Luz y Vida
181. Fundación Madre Teresa de Calcuta
182. Fundación Manos Extendidas
183. Fundación Marcelino Pan y Vino
184. Fundación Observatorio de Derechos Humanos y Justicia
185. Fundación ONG Peregrino Universal
186. Fundación para el Debido Proceso – FUNDEPRO
187. Fundación para el Desarrollo de la Democracia
188. Fundación para el Desarrollo Integral -FUNDESI
189. Fundación para el Desarrollo y Defensa de los Derechos Humanos en Venezuela –
190. Fundación para el Fortalecimiento de Instituciones con Visión Social -FOINVIS
191. Fundación para la defensa de Antímano
192. Fundación para Prevención de la Violencia contra las Mujeres
193. Fundación Parkinson Carabobo
194. Fundación Pro-Defensa del Derecho a la Educación y la Niñez FUNDA-PDEN
195. Fundación Ramón Devia
196. Fundación Reflejos de Venezuela
197. Fundación Refugios Pana
198. Fundación Sembrando Esperanza- FUNDASE
199. Fundación Soy Crear
200. Fundación Tierra Viva
201. Fundación Yo te ayudo venezolano
205. Fundehullan
207. Geografía Viva
208. Gestalt a Puertas Abiertas
209. GobiérnaTec
210. Grupo Social Cesap
211. Hearts On Venezuela
212. Hogar Virgen de los Dolores
213. Hope of Justice International
214. Impulsa Latinoamérica
215. Iniciativa para la Recuperación de Activos Venezolanos – INRAV
216. Instituto de DDHH de la Asociación Mundial de Juristas
217. Instituto de Investigaciones Jurídicas UCAB
218. Instituto Mead de Venezuela. AC
219. INVESP – Instituto Venezolano de Estudios Sociales y Políticos
221. Justicia Encuentro y Perdón
222. Justicia Paz e Integridad de la Creación
223. Justicia Venezolana
224. Justicia y Proceso Venezuela
225. Juventud Unida en Acción
226. La Choza del Espíritu Santo .AC
227. La Papelera Tiene Hambre
228. Labo Ciudadano
229. Laboratorio de Innovación Social Proyecto Hikola
230. Laboratorio de Paz
231. Las Comadres Púrpuras
232. Lazos Guayana
233. Liderazgo y Visión
234. Madres por la Vida
235. Mapani Venezuela
236. Mavid Carabobo
237. Meals4hope
238. Médicos Unidos de Venezuela Capitulo Yaracuy
239. Médicos Unidos de Venezuela Capítulo Carabobo
240. Monitor Social AC
241. MOV7 La Voz Alcasiana
242. Movimiento Ciudadano Dale Letra
243. Movimiento de Sindicatos de Base MOSBASE
244. Movimiento Somos
245. Mujer y Ciudadanía/CL
246. Mujer y Ciudadanía/USA
247. Mulier
248. Natural Bio Conservation.AC
249. Nuevos Despertares
250. Observatorio Ciudadano de Derechos Humanos de Valer,estado Trujillo
251. Observatorio de Derechos Humanos de la Universidad de Los Andes
252. Observatorio de Ecología Política de Venezuela
253. Observatorio Electoral Venezolano
254. Observatorio Global de Comunicación y Democracia
255. Observatorio Nacional de Derechos Humanos
256. Observatorio Penal Mérida OPEM DDHH
257. Observatorio Venezolano DDHH Mujeres
258. Observatorio Venezolano de Conflictividad Social – OVCS
259. Observatorio Venezolano de Prisiones
260. Observatorio Venezolano de Violencia
261. Observatorio Venezolano de Violencia Guárico
262. Oficina de Derechos Humanos del Vicariato de Puerto Ayacucho
263. Oficina Jurídica para la Mujer
264. ONG Hombres por la Equidad e Igualdad
265. ONG -Organización Nelson Garrido
267. Opción Venezuela AC
268. Open Mujer
269. Oportunidad Acciones Ciudadanas
270. Organización Comunitaria Las Brisas
271. Organización Humanitaria Las Vírgenes
272. Organización Humanitaria Zona 10
273. Organización No Gubernamental Transparencia Ciudadana
274. Organización StopVIH
276. Padres Organizados de Venezuela
277. Paisaje Ciudad Ciudadanía
278. Panamerican And Caribbean Union For Human Rights
279. Pedro Luis Echeverria&Asociados
280. Prepara Familia
281. Prima Facie International Rigths
283. Profesores Ucevistas por la Unidad de las Fuerzas Democráticas
284. Programa Venezolano de Educación Acción en Derechos Humanos – PROVEA
286. Proyecta Ciudadanía. AC
287. Proyecto 860
288. Proyecto Nodriza
289. Psicólogos sin Fronteras Venezuela
290. Red de Activistas Ciudadanos por los Derechos Humanos – REDAC
291. Red de Casas Don Bosco
292. Red de Defensores de Derechos Humanos Nueva Esparta
293. Red de Organizaciones de Derechos Humanos del Estado Anzoátegui -REDHANZ
294. Red de Organizaciones Vecinales de Baruta
295. Red de Vecinos de Naguanagua
296. Red Mérida Feminista
297. Red por los Derechos Humanos de Niños, Niñas y Adolescentes – REDHNNA
298. Red Venezolana de Organizaciones para el Desarrollo Social – REDSOC
299. Redac Barinas
300. Redac Internacional
301. Senos Ayuda A.C.
303. Servicio Jesuita a Refugiados JRS Venezuela
304. Sindicato de Hospitales y Clínicas
305. Sinergia, Red Venezolana de Organizaciones de Sociedad Civil
306. Sociedad Civil Activa Mérida
307. Sociedad en Acción – SEA
308. Sociedad Hominis Iura – SOHI
309. Sociedad Venezolana para Niños y Adultos Autistas
311. Todos por el Futuro
312. Transparencia Venezuela
313. Una Ventana a la Libertad
314. Unión Afirmativa
315. Unión por Venezuela
316. Unión Vecinal para la Participación Ciudadana. AC
318. Universidad Nacional Experimental del Táchira UNET
320. Venezolanos en Acción
321. Venezolanos en Barranquilla
322. Venezuela Diversa AC
323. Vicaria de DDHH de la Arquidiócesis de Barquisimeto
324. Voto Joven
325. WOLA (Oficina en Washington Para Asuntos Latinoamericanos)
326. 100% Estrógeno